世界盃橄榄球赛夺冠 黑人队长缔造南非故事

「我们所代表的比我们想像的大得多。」南非「跳羚队」在世界杯橄榄球赛夺冠,灵魂人物、也是首位黑人队长的柯利西以自身经历鼓励队员不分族群,为全南非人而战。

南非跳羚队今天在第9届世界杯橄榄球赛夺冠,队史第3度封王。橄榄球对南非人如同「国球」,不仅总统拉玛佛沙(Cyril Ramaphosa)亲自飞到日本横滨为南非队加油,全国民众也疯狂欢庆南非队夺冠。

自1987年首届世界杯橄榄球赛开始,跳羚队已经荣获3届冠军,分别是1995、2007与2019年,如今睽违12年,跳羚队再度夺冠,对南非人而言意义非凡。

特别值得一提的是,这次世界杯橄榄球赛中带领跳羚队夺冠的队长柯利西(Siya Kolisi),他也是首位获选于国际赛事中担任跳羚队队长的黑人。然而,柯利西的职业橄榄球员之路充满荆棘,如今带领跳羚队夺冠,向世人展示包容多元、团结奋战的「南非故事」。

今年28岁的柯利西身高188公分、体重105公斤,擅长在后排的任何位置上打球,但到目前为止,他的位置大多是侧翼(flanker)。他2018年5月入选为跳羚队队长,成为该队126年来首位黑人队长。

柯利西出生于伊丽莎白港(Port Elizabeth)的一个贫困小镇。母亲16岁时生下他,而父亲当时也只是一名高三学生,生活困顿不难想像。15岁时母亲过世,他由外婆扶养长大。

柯利西先前接受英国「卫报」(The Guardian)访问时表示, 他小时候家境贫困,经常有一餐没一餐,他的祖母和母亲没有能力提供每日所需的食物,小时候日子过得很苦,dafa888手机版下载经常饿着入睡,有时甚至家里没钱付他上小学的学费。

然而贫穷无法阻止柯利西对于橄榄球的热爱。12岁那年的一场比赛中他优异的表现获得球探青睐,辗转获得位于布鲁芳登市(Bloemfontein)、拥有164年校史的运动名校葛雷学院(Grey College)橄榄球奖学金,从此翻转人生。

球队生涯并非一帆风顺。柯利西21岁那年因为手伤被迫退出比赛,只能在球场边黯然地看着其他队友出赛。话虽如此,他却从未因此萌生退意。一年后,他重回赛场,逐渐找回自信,凭藉不断锻鍊,球技愈显精进,再度赢得教练嘉许。

跳羚队教练伊拉斯莫斯(Rassie Erasmus)先前打算组成一支至少有半数黑人球员的队伍,代表南非出征世界杯橄榄赛。他指出,这支队伍先要选出一个既是球员也是领导者的黑人队长,在他的监督下认真地改造球队。而从许多方面衡量,柯利西就是南非废除种族隔离政策后的成功模范。

从出身贫穷到成为拔尖的运动员,柯利西2016年迎娶白人女子史密斯(Rachel Smith)为妻,婚后两人育有一子一女。在南非这个「彩虹之国」里,再也找不到像柯利西这样能展现南非千丝万缕的过往如何被克服的导师了。

就像柯利西说过,「我一点都不以我的出身为耻,我知道我的故事就是典型的『南非故事』。」

他说,要成为一名专业的运动员的确很艰难,有时会质疑自己付出的一切是否值得。但只要当他想到他的出身和那些以他为榜样的人,能够帮助那些受到他启发的人,那就是他的责任所在。

柯利西说,他不只鼓舞黑人小孩,也鼓舞各种不同肤色的儿童,当他站在球场上望向群众时,他看见的是各种不同种族、不同社会阶级的人们;身为球员,「我们代表南非整个国家」。

今天赢得冠军后,柯利西向媒体表示,球队成员虽然来自不同种族肤色,但是因为目标一致而团结一心终于赢得胜利,他对此向队友们表达深深谢意。

就像柯利西对队友说的,「你千万不要只为了一个群体而战,你不能只为了成为最棒的黑人球员或白人球员而战,你必须为了每一位南非人而成为最棒的球员」,「我们所代表的,比我们想像的大得多」。